Appareil dentaire pour l’apnée du sommeil : qu’est-ce que c’est ?

Orthèse dentaire

Appareil dentaire apnée du sommeil

L'apnée du sommeil est une maladie qui affecte la respiration pendant le sommeil. Elle se caractérise par des pauses respiratoires qui se produisent lorsque le patient est endormi. En plus d'avoir un sommeil moins réparateur, les personnes atteintes d'apnée du sommeil sont sujettes à des ronflements. Cela peut donc être également difficile à vivre pour leur conjoint.

Cependant, l'apnée du sommeil est loin d'être une fatalité : il existe des solutions pour atténuer les symptômes. Ainsi, dans le cas où il est avéré que vous souffrez d'apnée - ou d'hypopnée - du sommeil, votre médecin peut vous prescrire un traitement efficace. C'est notamment le cas de l'appareil dentaire, médicalement nommé orthèse dentaire, qui permet d’éviter l'obstruction. Dans ce guide, découvrez tout ce que vous devez savoir sur l’orthèse dentaire.

L’apnée du sommeil, qu’est-ce que c’est ?

L’apnée du sommeil est un trouble qui se présente sous la forme de pauses respiratoires, ayant lieu durant le sommeil. Ces pauses respiratoires entraînent des micro-réveils dont le dormeur ne se souvient pas au matin. Les pauses sont provoquées par un blocage des voies respiratoires supérieures pendant le sommeil. Lorsque le blocage est partiel, la respiration n'est pas coupée mais temporairement réduite : on parle alors d'hypopnée du sommeil.

Qu'il s'agisse d'apnée ou d'hypopnée du sommeil, les symptômes sont généralement les mêmes : des ronflements au cours de la nuit (dus à l'obstruction partielle ou totale des voies respiratoires) et surtout de la fatigue durant la journée. En effet, les réveils occasionnés par les pauses respiratoires nuisent à la qualité du sommeil. On retrouve donc les symptômes assez classiques de la fatigue : troubles de l'attention, somnolence, maux de tête, mauvaise humeur, etc.

Qu’est-ce qu’une orthèse dentaire ?

L’orthèse dentaire est un dispositif médical qui s'utilise la nuit pour traiter les pauses respiratoires et les ronflements liés à l'apnée du sommeil. Elle se compose de deux gouttières semi-rigides reliées entre elles par un système d’avancée et est réalisée sur mesure en fonction des empreintes dentaires du patient.

Elle est conçue pour maintenir la mâchoire inférieure en position légèrement avancée afin d'augmenter le passage de l’air et de favoriser une meilleure ventilation. Il s'agit d'une solution non invasive et plutôt confortable pour les personnes qui souffrent de l'apnée du sommeil. Elle procure une sensation de légèreté et permet un sommeil profond et réparateur.

En effet, le port de cette orthèse pour apnée du sommeil permet d'améliorer la qualité de la respiration et de prévenir les conséquences néfastes des pauses respiratoires. Afin d'obtenir des résultats satisfaisants, il est important de bien respecter les indications du médecin et de porter l'orthèse de manière régulière. Idéalement, elle doit être associée à des traitements médicaux et à de bonnes habitudes de vie pour optimiser les effets.

Pourquoi utiliser un appareil dentaire pour l’apnée du sommeil ?

réveil appareil apnée du sommeil

Lorsqu’on est sujet au syndrome d’apnée du sommeil ou d’hypopnée du sommeil, le médecin peut préconiser l’utilisation d’une orthèse dentaire. Utiliser un appareil dentaire est très utile car il aide la personne à mieux dormir et lui évite les conséquences néfastes de l’apnée du sommeil. Utilisée contre l’apnée du sommeil, une orthèse dentaire permet de :

  • Stabiliser la mandibule dans une position avancée
  • Reconfigurer les voies respiratoires supérieures
  • Faciliter le passage de l’air et éviter l’apnée obstructive du sommeil
  • Éliminer les épisodes d’obstruction respiratoire
  • Le traitement de l’apnée du sommeil avec l’orthèse dentaire permet également de :
  • Corriger les perturbations du sommeil
  • Combattre les problèmes de la respiration
  • Corriger l’oxygénation sanguine

Sans surprise, lutter contre les symptômes de l’apnée du sommeil peut considérablement améliorer la qualité de vie de la personne et lui permettre de bien dormir. Ainsi, l’appareil dentaire pour apnée du sommeil va augmenter la qualité des cycles, diminuer le ronflement, éviter les micro-réveils, réduire les risques de somnolence diurne et améliorer la santé cardiovasculaire.

Où se faire poser une orthèse mandibulaire ?

Pour faire faire une orthèse mandibulaire, il faut d’abord prendre rendez-vous auprès de son médecin traitant. En effet, cet appareil est avant tout destiné aux personnes atteintes d’apnée - ou d’hypopnée - du sommeil. Pour déterminer si vous êtes atteint(e) de ce trouble du sommeil, un examen est souvent nécessaire.

Cet examen est réalisé avec l’encadrement d’un spécialiste du sommeil. Il s’agit d’une polygraphie ventilatoire, qui vise à enregistrer la respiration au cours de la nuit. Ce test peut être effectué à la maison ou dans une clinique spécialisée.

Si le trouble de la respiration est avéré et que le médecin juge que l’appareil est le traitement adapté, le patient n’a plus qu’à prendre rendez-vous auprès d’un chirurgien-dentiste. C’est celui-ci qui se charge de poser l’orthèse d’avancée mandibulaire.

Comment dormir avec un appareil dentaire pour apnée du sommeil ?

Pour dormir avec un appareil dentaire pour apnée du sommeil, il faut d’abord comprendre son mode de fonctionnement. Aussi nommée OAM, l’orthèse d’avancée mandibulaire ressemble à un protège-dents. Les gouttières pour apnée de sommeil sont :

  • Est portée la nuit
  • Maintient la mâchoire inférieure
  • Maintient la langue en avant
  • Augmente l’espace à l’arrière de la gorge
  • Évite le rétrécissement des voies respiratoires
  • L’orthèse d’avancement mandibulaire est constituée de deux parties :
  • Une partie ajustée sur le maxillaire supérieur
  • Une autre sur le maxillaire inférieur

Ces deux parties sont liées entre elles grâce à un levier. Ce qui va permettre l’ajustage de l’avancée de la mâchoire inférieure. Pour utiliser cet appareil, il suffit simplement de les mettre sur les deux maxillaires durant la nuit et ensuite de les nettoyer à l’aide d’une brosse à dents après chaque utilisation.

Pour mieux comprendre le fonctionnement de l’orthèse, n’hésitez pas à demander conseil à votre dentiste.

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